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मनुष्यों के बीच COVID-19 और डार्विन का प्राकृतिक चयन

COVID-19 के आगमन के साथ, उन लोगों के खिलाफ काम करने के लिए एक नकारात्मक चयन दबाव प्रतीत होता है जो आनुवंशिक रूप से या अन्यथा (उनकी जीवन शैली, सह-रुग्णता आदि के कारण) गंभीर लक्षण विकसित करने के लिए पूर्वनिर्धारित हैं, जो अंततः मृत्यु का कारण बनते हैं। अधिकांश लोग या तो अप्रभावित रहते हैं या हल्के से मध्यम लक्षण विकसित करते हैं और जीवित रहते हैं। यह आबादी का 5% से भी कम है जो गंभीर लक्षणों, फेफड़ों को नुकसान और परिणामी मृत्यु दर के उच्च जोखिम से ग्रस्त है। जिस तरह से वेरिएंट विकसित हो रहे हैं, विशेष रूप से यह इटली में महामारी की शुरुआत में कैसे हुआ और भारत में वर्तमान घटनाएं यह बताती हैं कि गंभीर लक्षणों को विकसित करने के लिए आबादी में उन्मूलन का जोखिम है। यह विशेष रूप से वर्तमान में उपलब्ध टीकों की संभावित अप्रभावीता के संदर्भ में और भी अधिक प्रासंगिक हो जाता है, जो कभी भी परिवर्तनशील वायरस के खिलाफ है। क्या अंततः ऐसी आबादी उभरेगी जो स्वाभाविक रूप से SARS-CoV 2 वायरस से प्रतिरक्षित होगी?  

डार्विनका सिद्धांत प्राकृतिक वरण और नई प्रजातियों की उत्पत्ति ने आधुनिक मनुष्य की उत्पत्ति में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। हम जिस जंगली प्राकृतिक दुनिया में रहते थे, उसमें लगातार नकारात्मक चयन दबाव था, उन व्यक्तियों के खिलाफ जो नए और बदलते परिवेश में जीवित रहने के लिए अयोग्य थे। वांछित उपयुक्त विशेषताओं वाले लोग प्रकृति के पक्षधर थे और जीवित रहने और प्रजनन करने के लिए चले गए। समय के साथ, संतानों में जमा हुई ये उपयुक्त विशेषताएं एक ऐसी आबादी को जन्म देती हैं जो पूर्व की तुलना में स्पष्ट रूप से भिन्न थी।  

हालांकि, मानव सभ्यता और औद्योगीकरण के विकास के साथ योग्यतम के जीवित रहने की यह प्रक्रिया लगभग रुक गई। कल्याणकारी राज्य और चिकित्सा विज्ञान में प्रगति का मतलब है कि जो लोग अन्यथा उनके खिलाफ नकारात्मक चयन दबाव के कारण बच नहीं पाते, बच गए और पैदा हो गए। इससे मनुष्यों के बीच प्राकृतिक चयन में लगभग विराम लग गया। वास्तव में, इसने मानव प्रजातियों के बीच कृत्रिम चयन का निर्माण किया हो सकता है। 

COVID-19 के आगमन के साथ, उन लोगों के खिलाफ काम करने का एक नकारात्मक चयन दबाव प्रतीत होता है जो आनुवंशिक रूप से या अन्यथा (उनकी जीवन शैली, सह-रुग्णता आदि के कारण) गंभीर लक्षण विकसित करने के लिए पूर्वनिर्धारित हैं, जो अंततः मृत्यु का कारण बनते हैं। अधिकांश लोग या तो अप्रभावित रहते हैं या हल्के से मध्यम लक्षण विकसित करते हैं और जीवित रहते हैं। यह आबादी का 5% से भी कम है जो गंभीर लक्षणों, फेफड़ों को नुकसान और परिणामी मृत्यु दर के उच्च जोखिम से ग्रस्त है। जिस तरह से वेरिएंट विकसित हो रहे हैं, विशेष रूप से यह इटली में महामारी की शुरुआत में कैसे हुआ और भारत में वर्तमान घटनाएं यह बताती हैं कि गंभीर लक्षणों को विकसित करने के लिए आबादी में उन्मूलन का जोखिम है। यह विशेष रूप से वर्तमान में उपलब्ध टीकों की संभावित अप्रभावीता के संदर्भ में और भी अधिक प्रासंगिक हो जाता है, जो कभी भी परिवर्तनशील वायरस के खिलाफ है।   

जाहिर है, ऐसा लगता है कि COVID-19 ने मनुष्यों के बीच प्राकृतिक चयन को फिर से शुरू कर दिया है।  

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उमेश प्रसाद
उमेश प्रसाद
विज्ञान पत्रकार | संस्थापक संपादक, साइंटिफिक यूरोपियन पत्रिका

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