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यूरोप के महासागर में जीवन की संभावना: जूनो मिशन को कम ऑक्सीजन उत्पादन का पता चला  

बृहस्पति के सबसे बड़े उपग्रहों में से एक, यूरोपा में मोटी जल-बर्फ की परत है और इसकी बर्फीली सतह के नीचे एक विशाल उपसतह खारे पानी का महासागर है, इसलिए इसे पृथ्वी से परे जीवन के कुछ रूपों को आश्रय देने के लिए सौर मंडल में सबसे आशाजनक स्थानों में से एक माना जाता है। जूनो मिशन द्वारा बृहस्पति के प्रत्यक्ष अवलोकन पर आधारित एक हालिया अध्ययन से पता चला है कि यूरोपा की सतह पर ऑक्सीजन का उत्पादन काफी कम है। इसका मतलब यह हो सकता है कि ऑक्सीजन युक्त बर्फ से सतह के नीचे तरल महासागर तक ऑक्सीजन की आपूर्ति बहुत कम हो जाएगी और यूरोप के महासागर में जीवन का समर्थन करने के लिए एक संकीर्ण सीमा होगी। आगामी यूरोपा क्लिपर मिशन से यूरोपा के महासागर में कुछ जीवनरूप खोजने की संभावना पर अधिक प्रकाश पड़ने की उम्मीद है। यूरोपा के महासागर में आदिम सूक्ष्मजीव जीवन की कोई भी भविष्य की खोज, पहली बार, दो अलग-अलग स्थानों पर जीवन के स्वतंत्र उद्भव को प्रदर्शित करेगी। ब्रम्हांड 

भौतिकी और रसायन विज्ञान को हर जगह एक ही तरह से समझा जाता है, लेकिन जीव विज्ञान को नहीं। पृथ्वी पर, जीवन कार्बन आधारित है और जीवन के निर्माण खंडों (कार्बन, हाइड्रोजन, नाइट्रोजन, ऑक्सीजन, फास्फोरस और सल्फर सहित) और ऊर्जा स्रोत के विलायक के रूप में तरल पानी की आवश्यकता होती है। अधिकांश ऊर्जा प्रकाश संश्लेषण के माध्यम से पौधों द्वारा ग्रहण किए जाने के बाद सूर्य से आती है और ऑक्सीजन की उपस्थिति में श्वसन के माध्यम से उपलब्ध कराई जाती है। हालाँकि, पृथ्वी पर कुछ जीवनरूप जैसे आर्किया, अन्य ऊर्जा स्रोतों का उपयोग कर सकते हैं। और जीवन को भी उत्पन्न होने और विकसित होने के लिए समय की आवश्यकता होती है।  

जीवन की इस व्यापक समझ को देखते हुए (एक ऐसी प्रक्रिया के रूप में जिसमें तरल पानी, कुछ रासायनिक तत्वों, ऊर्जा स्रोतों और समय की आवश्यकता होती है), सौर मंडल के भीतर और बाहर पृथ्वी से परे जीवन की खोज में प्रचुर मात्रा में तरल पानी वाले ग्रहों/प्राकृतिक उपग्रहों की पहचान करना शामिल है। पहला कदम।  

बृहस्पति के सबसे बड़े प्राकृतिक उपग्रहों में से एक, यूरोपा में पानी-बर्फ की मोटी परत है, मुख्य रूप से ऑक्सीजन से बना एक पतला वातावरण है और इसकी बर्फीली सतह के नीचे एक बड़ा उपसतह खारे पानी का महासागर है जिसमें पृथ्वी के महासागर की तुलना में पानी की मात्रा दोगुनी है। यूरोपा के महासागर में जीवन के लिए आवश्यक रासायनिक तत्व/बुनियादी निर्माण खंड हो सकते हैं। यूरोपा के महासागर में प्रकाश संश्लेषण संभव नहीं है क्योंकि यह मोटी बर्फ की परत से ढका हुआ है, हालांकि रासायनिक प्रतिक्रियाओं को आदिम जीवन रूपों को शक्ति प्रदान करने के लिए जाना जाता है। चूँकि यूरोपा भी लगभग पृथ्वी जितना ही पुराना है, इसलिए यह सुझाव दिया जाता है कि यूरोपा के महासागर में कुछ आदिम जीवन विकसित हुआ होगा।  

बृहस्पति और बाहरी अंतरिक्ष से लगातार भारी विकिरण के संपर्क में रहने के कारण यूरोपा की सतह पर जीवन संभव नहीं है। लेकिन विकिरण में आवेशित कण H को तोड़ देते हैं2सतह बर्फ में O अणु H उत्पन्न करते हैं2 और ओ2 (यूरोपा के वायुमंडल में ऑक्सीजन की उपस्थिति की पुष्टि पहले उत्सर्जन लाइनों द्वारा की गई थी)। इस प्रकार उत्पादित ऑक्सीजन और इसके बाद उपसतह महासागर में इसकी डिलीवरी जीवन के लिए महत्वपूर्ण होगी, यदि कोई हो। यूरोपा के महासागर में जीवन की उपस्थिति यूरोपा की सतह पर ऑक्सीजन उत्पादन की मात्रा और उसके बाद उपसतह महासागर में ऑक्सीजन के प्रसार पर निर्भर करती है ताकि वहां जीवन रूपों की श्वसन में सहायता मिल सके।  

बृहस्पति पर जूनो मिशन के जेडीई प्रयोग द्वारा पहले प्रत्यक्ष अवलोकन पर आधारित एक हालिया अध्ययन ने यूरोपा के वायुमंडल के प्राथमिक घटक के रूप में हाइड्रोजन और ऑक्सीजन की पुष्टि की है। शोधकर्ताओं ने यह भी पाया कि यूरोपा की सतह पर ऑक्सीजन उत्पादन की मात्रा लगभग 12 ± 6 किलोग्राम प्रति सेकंड है जो पिछले अध्ययनों द्वारा इंगित दर का लगभग दसवां हिस्सा है। इसका मतलब यह हो सकता है कि ऑक्सीजन युक्त बर्फ से सतह के नीचे तरल महासागर तक ऑक्सीजन की आपूर्ति बहुत कम हो जाएगी और यूरोप के महासागर में जीवन का समर्थन करने के लिए एक संकीर्ण सीमा होगी।   

यूरोपा क्लिपर मिशन जो अक्टूबर 2024 में लॉन्च होने वाला है और 2030 में चालू हो जाएगा, यूरोपा के महासागर में कुछ जीवन रूपों की उपस्थिति पर अधिक प्रकाश डालेगा।  

उच्च संभावना के बावजूद, इसका कोई सबूत नहीं है जिंदगी अब तक पृथ्वी से परे का रूप। यूरोपा के महासागर में आदिम सूक्ष्मजीव जीवन की कोई भी भविष्य की खोज, पहली बार, आवश्यक आवश्यकताओं को पूरा करने पर दो स्थानों पर जीवन के स्वतंत्र उद्भव को प्रदर्शित करेगी।  

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सन्दर्भ:  

  1. सज़ाले, जेआर, एलेग्रिनी, एफ., एबर्ट, आरडब्ल्यू एट अल। यूरोपा की जल-बर्फ सतह के पृथक्करण से ऑक्सीजन का उत्पादन। नेट एस्ट्रोन (2024)। प्रकाशित 04 मार्च 2024.DOI: https://doi.org/10.1038/s41550-024-02206-x  
  1. नासा 2024. समाचार - नासा का जूनो मिशन यूरोपा में ऑक्सीजन उत्पादन को मापता है। 04 मार्च 2024. पर उपलब्ध है https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-juno-mission-measures-oxygen-production-at-europa/ 

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उमेश प्रसाद
उमेश प्रसाद
विज्ञान पत्रकार | संस्थापक संपादक, साइंटिफिक यूरोपियन पत्रिका

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